Raht Racer 是一种像自行车一样获取动力的交通工具,它通过最先进的电动踏板混合技术增大踏板动力,速度可达普通自行车的 10 倍。(图:Raht Racer 之所以采用三轮的设计,也是为了避免汽车需要通过的形形色色的安全测试)


作为曾经的自行车大国,现在在中国很多城市街道上骑自行车的人似乎已经不太多了。
但大多数人放弃自行车的原因,并不是因为生活条件改善,更多是经过对安全、便利和出行距离综合考量之后的放弃。很多繁忙的上班族希望在上下班路上顺便锻炼身体,无奈家离工作地太远,只好乖乖地开私家车或用公共交通代步。
近日在众筹网站 Kickstarter 上,出现了一个单车项目 Raht Racer。Rahtmobile 公司声称这是世界上第一款高速自行车,通过将自行车和电动摩托车结合起来,在环保之余,还能兼顾速度和安全,让驾驶者在享受极速快感的同时锻炼脚力,免去骑车会迟到、坐车又发胖的两难,让上班族重新回到自行车的怀抱。

极速 160 公里的“自行跑车”
Raht Racer 外形十分酷炫,就像一颗装有三个轮子的子弹头。由于车身采用碳纤维制造,整体重量只有 600 磅,包括一个防滚架、前灯、座位灯、安全气囊和一个行李箱。
在流线型的驾驶舱内,留有摆放笔记本、公文包和午餐盒的收纳空间。
车内还配备一个后座,可以搭乘一名乘客。独立的车内空间使得无论是刮风下雨,还是烈日当空,都不会侵扰到驾驶者。
Raht Racer 的骑行方法非常简单,躺进去踩踏板就行了。不同于传统的人力车,Raht Racer 配备有一个锂电子电池组,将驾驶者踩踏板的蹬力,转化成电力储存起来。通过把扭矩技术应用到踏板上,就能把力矩放大,从而可以大大提高踩踏功率,就好像用音箱把音量放大一样。
虽然动力还是由电动机和电池提供,不过通过脚踏发电,骑起来和普通的自行车一样,十分有成就感。
研发团队表示:“Raht Racer 是一种像自行车一样获取动力的交通工具,它通过最先进的电动踏板混合技术增大踏板动力,骑车者的双腿驱动这种车辆在公路上快速行驶。对于 Raht Racer 来说,踏板就是油门,但它的速度却是普通自行车的 10 倍。”
Raht Racer 在节流模式下,仅用储存的电池电源,就可以行驶 50 英里(约 80 千米)。一般情况下,时速为 48 公里/小时;而在全速行驶状态下,速度可以达到 160 公里/小时,已经达到上高速公路的标准了。
之所以采用三轮的设计,也是为了避免汽车需要通过的形形色色的安全测试。至于安全性问题,配有安全带、安全栏、安全气囊的 Raht Racer 虽然不是正规的小轿车,但至少比摩托车安全多了。
第一台原型车的上路情况十分好,但 Raht Racer 仍在继续研发,以期更快地完成量产化。
目前它定价在 3.5 万到 4.5 万美元之间,这个价钱买辆自行车还是挺贵的,不过在 Raht Racer 的研发人员看来,这只是第一步:“我们暂时把 Raht Racer 定位成新型运动和休闲娱乐产品,打开市场后,再研究怎么把价格降下来,让更多的人买得起,使它可以真正成为上班族的代步工具。”

Raht Racer 外形十分酷炫,就像一颗装有三个轮子的子弹头

一个单车爱好者的狂想
Rahtmobile 的创办人里奇·罗恩菲尔德(Rich Kronfeld)从小就十分热爱自行车。早在孩提时代,他就经常骑着自己的红色“CHOPPER”自行车四处晃悠,幻想着自己是在驾驶一辆小小的红色跑车。
开始工作后,他决定要骑自行车上下班。在他看来,骑车在锻炼自己、获得乐趣的同时,还能减少碳的排放,保护环境。
当时他每天都要骑行 13 英里;“我上下班往返需要三小时,遇到刮风下雨很不方便。春秋季节白天时间很短,又不得不提前下班,要不回去天都黑了,骑车不安全。”
这让罗恩菲尔德决定去搜寻一种快速、安全,又能遮风挡雨的自行车,但市场上根本没有这样的产品。
更何况在美国有大约 16.4 万英里的公路禁止自行车骑行,这让罗恩菲尔德产生了自己发明一辆自行车的想法。他觉得以现在的技术,极有可能制造出可以高速骑行的交通工具,从而让那 16.4 万英里的最后疆域,开放给那些骑自行车上下班的人。

罗恩菲尔德仍然时不时会骑自己的红色“CHOPPER”自行车出门兜风

他希望自己发明的不仅仅是一款电力驱动单车,它还得拥有极高效率,比特斯拉还干净。与此同时,它必须有趣味性,能给使用者带来全新的兴奋感,以一种革新性的动力系统,让驾驶者觉得自己拥有超人一般的力量,仅仅靠踩踏板就能开得和跑车一样快。
爱因斯坦曾说过,如果一个想法最初不是荒谬的,那就不是一个好主意。刚开始罗恩菲尔德的想法被很多人质疑,认为这只是一个无法完成的空想。看到明尼苏达州正在征集一个有关新型交通技术的资助项目后,罗恩菲尔德的妻子鼓励他去参加申请。最终他赢得了这个项目,连同一个才华横溢的团队,从而一起制造出第一台 Raht Racer 原型车。
虽然一开始在设计 Raht Racer 时,考虑更多的是速度、安全,空间越大越好,但越到后期罗恩菲尔德越发现:“它骑起来真的很好玩。除了能够解决实际的问题,乐趣同样很重要。”现在他已经拥有速度堪比跑车的自行车,当然,他仍然时不时会骑自己的红色“CHOPPER”自行车出门兜风。
Raht Racer 还是 2015 年度清洁能源信托(Clean Energy Trust,缩写 CET)决赛组的项目之一。
CET 的成立,是为了推动美国中西部地区清洁能源创新的步伐,为同类初创公司提供业务发展上的支持,最终胜者还能获得一百万美元的奖金。其宗旨是在经济发展的同时,建设一个更健康、更稳定的环境,这显然也是 Rathmobile 公司的目标所在。